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回顾这些 2017 年预言:哪些准的惊人,哪些错的离谱?

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回顾这些 2017 年预言:哪些准的惊人,哪些错的离谱?

常润曦·2017-12-14 05:21
2017年有哪些精准到可怕的预言?

编者按:据国外媒体报道,约翰·艾菲莱斯·沃特金斯百年前的14条预言,部分已成现实。总的来说,其中一些预言非常准确,然而还有一些预言与事实根本不搭边。要想预言准的惊人,远见卓识、小心谨慎不可或缺。本文编译自George Anders在领英(LinkedIn)上发表的题为“What we got right — and terribly wrong — in our 2017 predictions”的文章。

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2016年12月,领英召集了50位专家学者,邀请他们对2017年的方方面面(从世界经济,到Instagram的新功能)做出预测。一年的时光转瞬即逝,终于到了兑现“预言”的时候了,那么结果如何?

请允许我们以成功应验的预言开始,失败的例子紧随其后。专家学者们成功预测了肆虐成风的虚假新闻、接二连三的校园抗议以及IPO(Initial Public Offerings)上市的复苏。乐观派成功把握了一些积极的发展趋势,例如“技能证书(skills credentials)”愈发具有吸引力,其门槛较低,成效显著,求职者不需追求一张镀金的文凭,便能习得一技之长。悲观派也对一些社会问题成功预警,例如建筑工人的短缺。

总而言之,50条预言中的16条(32%)已被证实。关于新兴科技为大众所接受的预言,尤为准确,例如商用无人机的兴起和语音交互系统(如Amazon的Alexa)的流行。地缘政治学家也有属于他们的闪光时刻,其中包括断言中国将成为世界第一大娱乐市场,给好莱坞(Hollywood)迎合大众喜好的能力带来了挑战。

不幸的是,这些完全准确的预言仅占三分之一。

有一类预言值得“鼓励”,它们言之有理,只是需要更多的时间来检验。这样的预言有15条,包括宣称增强现实(AR, Augmented Reality)将大获成功,电脑编程会成为许多学校的新兴课程,吹牛老爹(Sean Combs, AKA Diddy)将成为嘻哈界的第一位亿万富翁(据《福布斯》(Forbes)杂志报道,他2017年的总收入达到8200万美元)。

某些行业—例如医疗卫生—的发展速度远远不及预期。猪肾也许终将能够移植于人体,但绝不会2017年实现。人工智能植入人类大脑的大规模尝试,也是一样的道理。哪怕梦想着有一天智能手机能够充当虚拟医生的角色,结果也并不明朗。这些“尚未成熟、不易定论”的预言占据着30%的比重。

还剩下5条预言(总量的10%)无论从何种角度来看,都错得十分离谱。我们原以为Snapchat将变革营销模式,互联网会成为远离黑客行为、网络暴力的文明场所。大错特错。我们想当然地认为难民会大量涌入经济更加稳定的国家,在新国家的劳动力市场中找到一席之地,然而,至少在德国,安置难民的进度之缓慢、过程之艰难,是任何人都没有预料到的。

最严重的偏差恐怕是,我们错误地预计了,职场将变得更为友善,成为当今险恶世界中的一处避风港。事与愿违,各行各业的权贵人士面临着多项证据确凿的性骚扰或性侵指控。女性挺身而出,勇于发声;犯罪之人丢掉饭碗,终遭报应;“我也是”(#metoo)运动得到社交媒体用户的云集相应,吹响了反击的号角。

至于余下的14条预言,很难简单地将它们归结为“对”或“错”。这就包括对政坛中的人格力量的评述,以及高科技和个人隐私之间旷日持久的斗争。这些潜在的趋势涉及方方面面,不易妄下“对”或“错”的定论。

红点投资(Redpoint Ventures)是一家总部位于加尼福利亚州的风险投资机构,该公司投资总监Mahesh Vellanki表示,哪怕是最博学的专家,也很难在喧嚣之际找准风向标。去年的这个时候,他做出了一个大胆的推测,虚假新闻将会成为愈发头疼的麻烦。当被问及如何寻求真知灼见,他如是分享:

我们生活在一个信息过载的年代。面临的挑战不在于获取信息,而在于独立思考、独出己见的能力。硅谷如同一堵回音壁。有时过量的信息会干扰你的判断,因为随波逐流、言听计从要容易得多。这也是为什么我喜欢阅读长篇文章和书籍,确保留有足够的反思时间,而不单单只是机械重复他人的想法。

有些“预言家”可能没有耐心采取Vellanki的“反思”策略,也可以采用更加直接的备选项:如你所想,描绘未来。美国在线公司(America Online)创始人史蒂夫·凯斯(Steve Case)的做法可供参考。

2016年末,他预测风投人会将注意力转移到明尼阿波里斯市(Minneapolis)、奥马哈市(Omaha)和其它美国中部城市。然而,他并没有苦苦等待,静候风投机构主动响应他的预言,而是决定亲自筹资。2017年12月5日,价值1.5亿美元、名为“边缘地区的崛起”(Rise of the Rest)的投资基金初次登台。《纽约时报》报道,这笔资金力图打造美国中部创业社区和业内最负盛名投资机构的强强联合。这条预言如期应验。

原文链接:https://www.linkedin.com/pulse/what-we-got-right-terribly-wrong-our-2017-predictions-george-anders/

编译组出品。编辑:郝鹏程


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