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没有今天的百度,难道它真的天亮了?

 1 year ago
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没有今天的百度,难道它真的天亮了?

公众号「非著名程序员」主理人,程序员/复业者/生涯规划师

文章首发于微信公众号「非著名程序员」,欢迎大家关注。

百度,昨天在港二次上市。

百度一艘被移动互联网时代落下的大船,总感觉从 10 年到 20 年,这十年间像是被搁浅了一般。

但是,现实却真的如此呢?在 2000 年 - 2010 年之间,与腾讯,阿里巴巴齐头并进,甚至比它们领先的百度难道真的是在移动互联网时代这么不堪一击?三驾马车变成了两家超级战舰,从市值和移动互联网的生态布局上来看,确实是这样的,百度的市值与阿里巴巴,腾讯根本就已经不再一个量级了,相差甚大。

昔日的 BAT ,变成了 AT ,没有了 B 。甚至后起之秀,京东,美团,拼多多的市值都比百度高。

被落下的十年

那百度这十年到底在做什么呢?

可能我们就需要把视线和目光转移到十年前,2010 年,那个所谓的百度 「AI 元年」说起。

2010 年 3 月,谷歌正式退出中国市场。一年后,百度便以 462.04 亿美元的市值,超越了腾讯的 446 亿,那是当时 5 年间中国互联网第一头衔首次易主。

就在谷歌退出中国之前,百度于当年 1 月份请来了人工智能科学家王海峰,并开始组建自然语言处理部。王海峰当时已经是很有国际影响力的 NLP(自然语言处理)研究者,后来成为 NLP 领域最重要的国际学术组织 ACL 五十多年历史上首位华人主席。

就在 2010 年这个关键年份,正是 PC 互联网向移动互联网切换的关键时间点,百度并没有登上移动互联网这艘大船,却开始主攻 AI 人工智能技术的基础研究。

我们都知道如果提前布局一个超前的行业,一般都只有两个结果:饿死和熬死自己。

对于没有资本的小公司,提前布局超前行业,因为技术可能太超前,没有商业化的可能,就只能饿死了,毕竟没有钱支撑。对于大公司,即使有雄厚的资本和资金,可能也会被熬死,钱可能花了很多很多,也极有可能等不到商业变现的那一天,而被拖死和熬死。

毕竟投资人,资本都需要回报。

可百度这十年,对于 AI 人工智能技术的投入,相当可怕。

李彦宏在 2017 年的一次演讲中提出:“过去两年,我们在研发上的投入就高达两百亿。在中国五百强企业当中,我们论收入肯定不是排在第一的,但是论研发占收入的比例,那绝对是第一的。而这个研发的投入,应该说绝大多数都已经投入到人工智能上了”。

如果从 2015 年 - 2017 的 3 年投入 300 亿,而此后的从 2018 年到 2019 年,投入研发占比分别是 14% 和 16%,到了 2020 年,研发投入则从预估的 16% 暴涨到 21.4%。那么按照年收入 1000 亿来粗估,过去 10 年,百度的研发支出就超过了 1000 亿元。平均一年研发投入 100 亿。

想象一下,如果百度拿出这 1000 亿的资金及时布局移动互联网行业,其实或许现在百度的市值也不至于被 AT 落下这么多。虽然,在移动互联网时代,百度也挣扎过,但是所有的主要精力还是放在了 AI 上,导致百度在移动互联网的这艘大船上无足轻重。

这样的研发投入,百度就真的没有任何压力吗?其实不然。

李彦宏的执拗与坚持

其实,到了 2014 年,百度单季的净利润从两年前的 53%,急速下降到了 29%。而这些钱都被拿去投资 AI 和深度学习了。

李彦宏随后接受记者采访时,说:“我愿意砸钱、我愿意投入,我不在乎华尔街怎么看,我不在乎我的股价会再跌掉一半或者更多,我一定要把这事儿做成。”

这或许就是李彦宏对技术的追逐和执拗吧,一个技术出身的老板,可能更倾向于技术研究和投入,当然了,李彦宏可能也在堵 AI 赛道,可能李彦宏并没有想到的是,这一等就是十年。

特别有意思的一件事,是在 2020 年 11 月份,网友 “空杯 A 梦” 给李彦宏写了一封信。

李彦宏感觉找到了知音。

李彦宏不仅非常认可这封信,还将这封信分享给了百度员工,并在会议上大篇幅地引用了这封信。而一些百度员工也表示了对这封信核心内容的认可。

信的内容是:

“市场上 99.99% 的投资者都不比你更懂百度。所以希望你能够忽视资本市场的绝大部分声音,因为它们对你来说都是噪音。不但浪费时间,而且有误导性。学者不会听科普杂志编辑的指导搞科研,你也千万不要去理会资本市场的绝大部分声音。”

“我大量持有你的股票,所以百度的股价对于我是有利益上的实际影响的。但是我依然希望你忘记股价,按自己的想法走。如果你失败了,世界会嘲笑你;如果你成功了,世界会崇拜你。但是这些都一点都不重要。这些都绝对不是衡量百度存在价值的尺子,重要的是百度能否推动人类的进步和发展。到了那一步,钱只是成功的附带品。”

看到这封信,让我想到了什么呢?

这让我想到了华为的「愿景驱动创新」和「长期主义」

愿景驱动创新

同样是在 2010 年的时候,华为经过 20 多年的努力,在无线通信领域,华为成为了当之无愧的行业领先者。当时的市场格局,华为是第一阵营,拥有第一的市场份额;诺基亚、爱立信是第二阵营;另外一些小公司属于第三阵营,瓜分掉剩余的市场份额。

而在 2010 年,谷歌退出中国市场,百度市值也成为了中国互联网公司第一。

一旦你成为一个行业的第一,成为了领头羊,或许你要想再进一步的发展,就不只能听从市场和用户的需求了。因为当自己成为行业领头羊,跑在最前头的时候,你就是火车头,其实客户根本就不知道自己需要什么?或许客户只是想要一匹跑的更快的马,但是不知道那是汽车。

当发展遇到天花板时,华为的策略是回头看,看供给端提出了哪些能够继续推动行业发展的美好愿望。5G 的研发就是典型的 “愿景驱动创新”。它的驱动力不是市场需求,而是华为自己提出的 “让无线通信惠及第一第二产业,实现万物互联” 的愿景。

华为无线网络 CTO 童文博士说:“研究” 并不是漫无目的,它响应的是科学家、政治家、企业家对未来人类美好生活提出的愿景。这种模式叫做 “愿景驱动创新”。

或许百度执拗于 AI ,也是基于大家对于 AI 美好愿景的想象吧。

与华为不同的时候,华为在愿景驱动创新的道路上,并没有丢下任何一个时代,反之还超越了,成为了世界第一,百度在追求自己愿景驱动创新的道路上,痛失了移动互联网赛道。

就目前来看百度和华为很像的两点原因就是:

坚持愿景驱动创新;
对基础技术研发的投入都非常的大。

华为在全球各地建立研究院和实验室,百度在这十年时间当中也是如此。百度就在深度学习研究院的基础上成立了百度研究院,深度学习研究院则改为深度学习实验室;2014 年 4 月,百度成立了大数据实验室(BDL),同年 5 月又成立硅谷人工智能实验室(SVAIL),这些机构和 2015 年起不断扩容的百度美国研究中心一道,成为百度在海外延揽人才的重要组成部分。

华为的愿景创新,让华为在 5G 时代,成为了世界第一,那么百度的 AI ,会跻身世界前列吗?

就目前来看,世界级的权威媒体多次评选全球 AI 的领军企业,百度始终名列前茅。2019 年《哈佛商业评论》的评选中,将谷歌、苹果、微软和百度定为全球 AI 四强。

其实成果还会很显著的,只不过是很多技术商业化产品不够,或者更多的 AI 商业化都在 B 端,C 端用户感知不到,所以感觉百度这十年发展不行。

技术的长期主义

大家都知道,我是一个长期主义,价值投资的忠实信徒。认为只要长期坚持做有价值的事情,自己终将会收获自己想要的幸福。

互联网圈有那样一句话:腾讯的产品,阿里的运营,百度的技术。就是因为搜索引擎不仅 “天生是云计算”,而且相比聊天工具和电商平台,搜索对人机交互能力的需求要高得多。这也就导致搜索企业很容易就触类旁通布局 AI 。

2019 年两会时,李彦宏接受采访时说:“有些机会是属于我们的,有些机会是不属于我们的。不可能每个机会都属于百度。技术含量没有那么高的,我们做起来就相对困难一点。技术含量比较高的,像无人驾驶汽车,像智能助理、智能音箱,这些是百度比较擅长的。”

所以,在李彦宏和百度看来,只有对技术研发投入足够大,含量足够高,未来的价值才大。

在李彦宏看来,移动互联网的红利,主要是 “应用层” 红利。也就是不需要过多技术积累,只要营销、获客、变现能跑通,那么绝大多数技术问题,都可以通过 “堆机器” 来解决。

所以,百度认为坚持长期做正确且难的事情才会有前途,才能赋予这个社会更多的价值。

因为我们的基础研发还有很多不足,大量的核心技术受制于人,要想摆脱技术封锁,必须坚守技术的长期主义。

就在昨天,百度在港交所二次上市,创始人李彦宏也发布了一封致股东信,信中如是说道:

百度是一家技术公司。这句话听起来平淡无奇,在互联网领域,谁不是呢?

但当你看到,2020 年百度核心业务研发投入占到收入的 21.4% 时,你可能会觉得有点不同了。因为这样的研发强度,在全球大型科技互联网公司中都是凤毛麟角的;当你去翻一翻各大互联网公司 CTO 的履历时,可能会发现他们中许多人都曾经在百度工作过,经历过百度技术文化的历练;当你看到一个个自动驾驶创业公司的 CEO 出自百度时,你甚至会为百度能否保持自动驾驶技术的领先性感到担忧。

但这就是我所说的,百度是一家技术公司的另一层含义:我们培养技术人才,我们输出技术文化,让更多企业看到技术的价值并重视对技术的投入,搭建起中国互联网的技术骨架,这是一件意义非凡的事情。

回想一下, 也确实如此,因技术而生的百度,也真真切切培养了一代互联网技术精英。离开百度 10 年后,人人车 CEO 李健依然认为:“百度是中国第一家真正把技术放在最重要位置的互联网公司,在百度你能真正感受到技术的威力”、“百度人相信技术驱动,这是百度带给我们的深刻烙印”。

从这个层面上来看,百度确实值得尊重。

在过去的这十年时间当中,移动互联网的世界里,资本群雄逐鹿,各种 “补贴大战”,用资本的力量补贴用户,收割战场,百度没有参与这场大战,而是拱手让出了那些让对手垂涎已久的赛道,聚焦于技术研发,这十年时间,百度相继推出的技术有:

2014 年发布大数据平台,深度语言系统,开始进入自动驾驶领域。

2015 年推出机器人助手,无人车开始上路测试,第二代深度语音系统发布。

2016 年无人车开始试运营并拿下路测牌照,百度大脑 AI 发布。

2017 年第二个硅谷研发中心成立,Apollo 自动驾驶平台对外开放。

随后,百度更是完成了从芯片到深度学习框架、平台、生态的 AI 全栈技术布局 —— 先后于 2018 年、2019 年推出 “昆仑”、“鸿鹄” 两款 AI 专用芯片,核心硬件技术实现自主可控;底层平台有百度大脑飞桨深度学习平台、百度大脑和自动驾驶 Apollo 平台。

百度实现了 AI 资源的整合,拥有了硬科技的技术,成为了 AI 生态型公司。

百度的天,到底亮了没有?

大家感觉人工智能时代到底带来了没有?百度的天在未来十年会不会亮了呢?

从 2021 年开始算是,在未来的十年,百度的市值会往上走吗?

在昨天李彦宏的致股东信当中,李彦宏如是说:

前几年有人说,百度拥有昨天,也拥有明天,唯独没有今天。

当下,“明天” 正在变成 “今天”。过去 10 年,我们打基础、建生态,在人工智能大潮奔涌而来的今天,百度成为了领先的 AI 生态型公司。集百度通用 AI 能力之大成的百度大脑,已对外开放了 270 多项 AI 能力,日调用量突破 1 万亿次,服务于千行百业的智能化升级。飞桨是中国自主研发的第一个深度学习框架,是 AI 时代的操作系统,凝聚了 265 万开发者、服务了 10 万家企业。最近三年,在中国人工智能专利申请和授权方面,百度始终排名第一。在云、AI、互联网融合发展的大趋势下,百度形成了移动生态、百度智能云、智能交通、智能驾驶及更多人工智能领域前沿布局的多引擎增长新格局,积蓄起支撑未来发展的强大势能。

最近 10 年,我们在深度学习、对话式人工智能操作系统、自动驾驶、AI 芯片等前沿领域投资,让我们成为一个拥有强大的互联网用户基础的 AI 生态型公司。

你们看好百度未来十年的发展吗?

文章参考:

[1] 百度终于熬到天亮:
https://m.toutiao.com/is/eNGvMt3/

[2] 百度,把明天变成今天:https://mp.weixin.qq.com/s/G_3cg8EAw3ttvxsu81PJ7w

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