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为什么有许多变温四足动物寿命很长

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majer @ 2022.06.26 , 10:25

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为什么有许多变温四足动物寿命很长

最近有一项关于变温四足动物——爬行动物和两栖动物——的、令人难以置信的全面研究让专家们对冷血动物的寿命与其体型相关的因素有了新的认识。

这是迄今为止发表的关于长寿和衰老的最全面的研究:114 位不同的科学家研究了涵盖 77 个不同物种的 107 个不同的野生种群。对数十年收集来的动物体温调节方式、环境温度、鲜明特征和生活节奏等数据进行了整理和分析。

在 30 种已知的可以存活超过 100 年的脊椎动物物种中,其中 26 种是变温动物——因此科学家们很想知道这些动物是如何在很长一段时间内设法避免死亡的。

该研究有多项发现,包括保护有机体的物理或化学特征——想想坚硬的盔甲、刺、贝壳或有毒的叮咬——与衰老缓慢之间的联系。保护物种的物理特征也与更长的寿命有关。

从技术上讲,这些被称为保护性表型,它们可以发挥重要作用。

“这些不同的保护机制可能会降低动物几代人的死亡率,”东北伊利诺伊大学的进化生物学家 Beth Reinke 说,“因此,他们更有可能活得更久,这可以改变几代的选择环境,以减缓衰老的演变。”

“说一些物种根本不会变老听起来很戏剧化,但基本上一旦它们结束繁殖,它们死亡的可能性就不会随着年龄的变化而变化。”

如果动物在 10 岁时死亡的几率为 100 分之一,而在 90 岁时死亡的几率也为 100 分之一,那么衰老就可以忽略不计。

相比之下,对于美国的普通女性来说,20 岁的女性的死亡几率是 2500 分之一,80 岁的女性为 24 分之一。

每个变温动物类中至少有一个物种的衰老可以忽略不计,包括青蛙、蝾螈、蜥蜴、鳄鱼和海龟。

然而,这项研究并没有支持以下假说:依靠外部温度来调节体温(就像冷血动物所做的那样),并因此导致的较低水平的新陈代谢可以保证长寿。研究小组发现,与大小相近的恒温动物(温血动物)相比,变温动物有的寿命更长,有的寿命更短,并未表现出一致性。

这种衰老速度和寿命的变化幅度比鸟类和哺乳动物要大得多。研究人员挑选出缓慢衰老的野生海龟作为代表:它有较低的新陈代谢率与较慢的衰老和更长的寿命,而且它是保护表型效应最强的物种。

密歇根州立大学的进化生物学家Anne Bronikowski说:“这可能是它们的硬壳形态的演化提供了保护,并促成了生活史的演变,包括可以忽略不计的衰老,以及异常长寿。”

比较系统发育方法需要自已捕获、标记、放归野外和观察的动物的数据。

这项研究可能会在未来以各种方式证明是有价值的,无论是研究人类衰老的模式还是致力于冷血动物的保护工作。

在这项研究的背后还有更多需要挖掘的地方:该团队希望了解软壳龟和硬壳龟在衰老方面的差异,这可能足以更清楚地确定其背后的原因。

澳大利亚弗林德斯大学的生态学家Mike Gardner说:“纵向研究促成了许多研究结果,例如嗜睡蜥蜴的一夫一妻制和宿主-寄生虫关系。这些支撑动物寿命的长期数据集对于爬行动物保护工作也至关重要。”

该研究已发表在《科学》上。

https://www.sciencealert.com/over-100-scientists-dug-deep-into-why-some-cold-blooded-animals-live-for-so-very-long

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