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毫米波长 观察到比邻星迄今最大规模的耀斑

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majer @ 2021.05.04 , 14:27

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毫米波长 观察到比邻星迄今最大规模的耀斑

两年前,我们的隔壁邻居——半人马座的比邻星——有点情绪化。这种情况时有发生,只是这一次,这颗小红星真的爆发了。愤怒的风暴打破了以前的记录,其宣泄出的能量的数量级超过了我们太阳系里所能见到的任何东西。

当然,我们在偷听,但都是借着科学的名义。

半人马座在仅仅4光年(略高于30万亿公里)之外,它足够近,所以人类可以密切关注,但又不至于卷入其中。

像大多数脾气火爆的红矮星一样,比邻星每隔一段时间就会爆发出滔天怒焰,散发出无尽的等离子体和光流,在整个恒星系里疯狂地打乱和重建磁场。

这对最内层行星来说是场灾难,它们被定期烤焦,表面上任何复杂的有机化学过程都不可能保持足够长的时间——所以不大可能激发出生命。

但对我们来说,从安全距离观察邻居,可以深入了解恒星物理学的机制。2019年,天文学家在全球范围用9台望远镜内对半人马座进行了40小时的马拉松式记录。

他们不打算错过任何细节——利用澳大利亚平方公里阵列探路者、阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列和凌日系外行星勘测卫星等望远镜,他们监听了从射电到X射线的多个频段。

科罗拉多大学博尔德分校的天体物理学家Meredith MacGregor说:"这是第一次对单恒星耀斑进行这种多波长的覆盖式观测。通常情况下,如果你能得到两台仪器,就很幸运了。"

哦,他们并没有失望。他们的5台仪器不仅捕捉到了迄今为止在半人马座系统最大的耀斑,而且发现特征很奇怪,足以表明他们手上有一个全新的恒星事件。

早在2016年,天文学家就发现了一个类似的超级耀斑,一个不用望远镜就能看到的耀斑。

虽然技术上那一次更大,在几秒钟内就变亮了14000倍,但最近的这次耀斑活动主要是以人类肉眼外的形式出现的,比如在光谱的紫外线和无线电部分。

在毫米范围波的无线电区发现如此强烈的激增是完全出乎意料的,使得这次耀斑真的值得关注。

"在过去,我们不知道恒星耀斑可以在毫米范围内展现,所以这是我们第一次去寻找毫米范围的耀斑。"MacGregor说。

耀斑中不同波长的光,为天体物理学家提供了对耀斑机制的新颖看法,为我们的模型增加了细节。

知道太阳耀斑在这部分光谱中的波形,意味着研究人员可在未来对仪器进行更大范围的训练,捕捉到他们以前错过的辐射杂音。

MacGregor说:"可能会有更多奇怪的耀斑类型,向我们展示以前没有想到的、不同类型的物理学。”

这不会是半人马座最后一次发脾气,甚至可能也不是最大的一次。虽然这次不寻常的爆发是在40个小时的观测窗口中看到的最大的耀斑,但它并不是研究人员看到的唯一一个。

事实上,我们的邻居可能处于一种近乎持续的愤怒之中,每天至少释放一次。也许更多。

这项研究发表在《天体物理学杂志通讯》上。

https://www.sciencealert.com/our-nearest-stellar-neighbor-has-erupted-with-a-massive-flare-and-it-s-a-record-breaker

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